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Vieilles chansons

Word count: 625

Song Cycle by Charles Camille Saint-Saëns (1835 - 1921)

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1. Temps nouveau [ sung text checked 1 time]

Language: French (Français)

Translation(s): DUT ENG GER

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Le temps a laissé son manteau
De vent de froidure et de pluie,
Et s'est vêtu de broderie,
De soleil luisant clair et beau.

Il n'y a bête ni oiseau
Qu'en son jargon ne chante ou crie:
"Le temps a laissé son manteau
De vent de froidure et de pluie".

Rivière, fontaine et ruisseau
Portent en livrée jolie
Gouttes d'argent d'orfèvrerie
Chacun s'habille de nouveau.


The text has been modernized. The original text is as follows:
Le temps a laissié son manteau
De vent de froidure et de pluye
Et s'est vestu de broderye,
De soleil raiant, cler et beau.

Il n'y a beste ne oisieau
Qui en son jargon ne chante ou crye.
Le temps a laissié son manteau,
De vent de froidure et de pluye.

Rivière, fontaine et ruisseau
Portent en livrée jolye
Goultes d'argent d'orfaverie
Chascun s'abille de nouveau.

Submitted by Ted Perry

2. Avril [ sung text checked 1 time]

Language: French (Français)

Translation(s): ENG GER

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Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Bertram Kottmann) , "April", copyright © 2006, (re)printed on this website with kind permission
  • GER German (Deutsch) (Bertram Kottmann) , "April", copyright © 2006, (re)printed on this website with kind permission


Avril, l'honneur [et]1 des bois
    Et des mois:
Avril, la douce espérance
Des fruicts qui sous le coton
    Du bouton
Nourissent leur jeune enfance.

[ ... ]
Avril, la grace, et le ris De Cypris, Le flair et la douce haleine: Avril, le parfum des Dieux, Qui des cieux Sentent l'odeur de la plaine. C'est toy courtois et gentil, Qui d'exil Retires ces passagéres, Ces arondelles qui vont, Et qui sont Du printemps les messagéres. L'aubespine et l'aiglantin, Et le thym, L'œillet, le lis et les roses En ceste belle saison, A foison, Monstrent leurs robes écloses. Le gentil rossignolet, Doucelet, Découpe dessous l'ombrage Mille fredons babillars, Frétillars, Au doux chant de son ramage. Avril, c'est ta douce main Qui du sein De la nature desserre Une moisson de senteurs, Et de fleurs, Embaumant l'Air et la Terre.
[ ... ]

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Leguerney uses a modernized version: fruicts -> fruits ; prez verds -> prés verts

1 omitted by Godard

Submitted by Emily Ezust [Administrator] and Andrew Schneider [Guest Editor]

3. Villanelle [ sung text checked 1 time]

Language: French (Français)

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Nous sommes filles du village,
Les plus belles du voisinage,
Qui fuyons des gros villageois
Les amours lourds et [malcourtois]1.

[ ... ]
Ici l'or, les lis et les roses, La nature les a décloses Et les a mises de ses mains A nos beaux chefs, à nos beaux seins. Des le matin une fonteine, Ou de rousee une main pleine, Nous lave et relave les yeux, La face et le front gracieux. Nos beautez ne sont augmentees Par quelques couleurs empruntees, Nous n'usons [en nostre reveil]2 Ni de blanc fard, ni de vermeil : Car nostre beauté naturelle Par dessus tous les fards excelle; Et fait que l'Aurore palit En nous voyant sortir du lit.
[ ... ]

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1 Saint-Saëns: "discourtois"
2 Saint-Saëns: "à notre réveil"

Submitted by Emily Ezust [Administrator]

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     - Emily Ezust

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