by Alfred Tennyson, Lord (1809 - 1892)

Below the thunders of the upper deep
Language: English 
Available translation(s): CAT FRE
Below the thunders of the upper deep;
Far, far beneath in the abysmal sea,
His ancient, dreamless, uninvaded sleep
The Kraken sleepeth: faintest sunlights flee
About his shadowy sides: above him swell
Huge sponges of millenial growth and height;
And far away into the sickly light,
From many a wondrous grot and secret cell
Unnumber'd and enormous polypi
Winnow with giant arms the slumbering green.
There hath he lain for ages and will lie
Battening upon huge seaworms in his sleep,
Until the latter fire shall heat the deep;
Then once by [man]1 and angels to be seen,
In roaring he shall rise and on the surface die.

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1 Britten: "men"

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Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • CAT Catalan (Català) (Salvador Pila) , "Sota el renou del raser de l’oceà", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Jean-Pierre Granger)


Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]
Sous la foudre de la surface des océans
Language: French (Français)  after the English 
Sous la foudre de la surface des océans,
Loin, loin en-deçà de l'abysse des mers
Dans un ancient sommeil inviolé et sans rêves,
Dort le Kraken : les rayons de soleil les plus ténus
Glissent le long des ses flancs ombragés : au dessus de lui
S'enflent d'énormes éponges issues d'une croissance millénaire
Et très loin, dans la lumière chétive
Au sein de maintes grottes inouïes et de cavitées dérobées
D'innombrables polypes immenses
Sassent de leurs bras gigantesques la végétation engourdie.
Là, il s'est prélassé durant des siècles et reposera encore
Se gavant, en somnolant, d'énormes néréides
Jusqu'à ce que le brasier ultime enflame les profondeurs.
Alors, il sera donné aux hommes et aux anges de le voir
S'élever dans un fracas rugissant pour mourir à la surface.

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