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Johanna Sebus

Language: German (Deutsch)

     Der Damm zerreißt, das Feld erbraust,
     Die Fluthen spülen, die Fläche saust.
»Ich trage dich, Mutter, durch die Fluth,
Noch [reicht]1 sie nicht hoch, ich wate gut.« -
»Auch uns bedenke, bedrängt wie wir sind,
Die Hausgenossin, drey arme Kind!
Die schwache Frau! ... [Du gehst davon!« -
Sie trägt die Mutter durchs Wasser schon.]2
»Zum Bühle da rettet euch! harret derweil;
Gleich kehr' ich zurück, uns allen ist Heil.
Zum Bühl ist's noch trocken und wenige Schritt;
Doch nehmt auch mir meine Ziege mit!«

     Der Damm zerschmilzt, das Feld erbraust,
     Die Fluthen wühlen, die Fläche saust.
Sie setzt die Mutter auf sichres Land,
Schön Suschen, gleich wieder zur Fluth gewandt.
»Wohin? Wohin? Die Breite schwoll,
Des Wassers ist hüben und drüben voll.
Verwegen in's Tiefe willst du hinein!« -
»Sie sollen und müssen gerettet seyn!«

     Der Damm verschwindet, die Welle braust,
     Eine Meereswoge, sie schwankt und saust.
Schön Suschen schreitet gewohnten Steg,
Umströmt auch gleitet sie nicht vom Weg,
Erreicht den Bühl und die Nachbarin;
Doch der und den Kindern kein Gewinn!

     Der Damm verschwand, ein Meer erbraust's,
     Den kleinen Hügel im Kreis umsaust's.
Da gähnet und wirbelt der schäumende Schlund
Und ziehet die Frau mit den Kindern zu Grund;
Das Horn der Ziege faßt das ein',
So sollten sie alle verloren seyn!
Schön Suschen steht noch strack und gut:
Wer rettet das junge, das edelste Blut!
Schön Suschen steht noch wie ein Stern;
Doch alle Werber sind alle fern.
Rings um sie her ist Wasserbahn,
Kein Schifflein schwimmet zu ihr heran.
Noch einmal blickt sie zum Himmel hinauf,
Da nehmen die schmeichelnden Fluthen sie auf.

     Kein Damm, kein Feld! Nur hier und dort
     Bezeichnet ein Baum, ein Thurn den Ort.
Bedeckt ist alles mit Wasserschwall;
Doch Suschens Bild schwebt überall. -
Das Wasser sinkt, das Land erscheint,
Und überall wird schön Suschen beweint. -
Und dem sey, wer's nicht singt und sagt,
Im Leben und Tod nicht nachgefragt!


Translation(s): CAT DUT ENG FRE

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Beneath the title: "Zum Andenken der Siebzehnjährigen Schönen Guten aus dem Dorfe Brienen, die am 13. Januar 1809 bei dem Eisgange des Rheins und dem großen Bruche des Dammes von Cleverham Hülfe reichend unterging."

Confirmed with Goethe's Werke. Vollständige Ausgabe letzter Hand. Zweyter Band. Stuttgart und Tübingen, in der J.G.Cotta'schen Buchhandlung. 1827, pages 37-39; and with Heidelberger Taschenbuch auf das Jahr 1810. Herausgegeben von A. Schreiber. Zweiter Jahrgang. Mannheim bei Tobias Löffler, pages 8-11.

1 Schubert: "ist"
2 Schubert: "sie eilt davon, / Sie trägt die Mutter durchs Wasser schon.«"

Submitted by Martin-Beatus Meier and Peter Rastl [Guest Editor]

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • CAT Catalan (Català) (Salvador Pila) , "Joanna Sebus", copyright © 2017, (re)printed on this website with kind permission
  • DUT Dutch (Nederlands) [singable] (Lau Kanen) , "Johanna Sebus", copyright © 2011, (re)printed on this website with kind permission
  • ENG English (Thomas A. Gregg) , "[To] Johanna Sebus", copyright © 2007, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Guy Laffaille) , "À Johanna Sebus", copyright © 2011, (re)printed on this website with kind permission


Text added to the website between May 1995 and September 2003.

Last modified: 2018-07-27 10:46:27
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     - Emily Ezust

À Johanna Sebus

Language: French (Français) after the German (Deutsch)

La digue se rompt, la campagne mugit,
Les flots déferlent, la plaine rugit.
"Je te porterai, mère, à travers le flot,
Il n'est pas encore haut, je passerai à gué facilement."
"Pense aussi à nous, acculés comme nous sommes,
La locataire , les trois pauvres enfants !
La faible femme !... Tu t'en vas !"
Elle porte déjà la mère à travers l'eau.
"Sur la colline, là vous serez en sécurité ! attendez là ;
Je reviendrai vite, et nous serons tous sauvés.
Sur la colline c'est encore sec et c'est à quelques pas ;
Mais prenez aussi ma chèvre avec vous !

La digue s'écroule, la campagne mugit.
Les flots creusent, la plaine rugit.
Elle assoit sa mère sur la terre ferme,
La jolie petite Suzanne, et aussitôt retourne dans le flot.
Où ? où ? La distance croît ;
L'eau est de tous côtés.
Témérairement dans l'eau profonde tu vas aller ?"
"Ils doivent être sauvés !"

La digue disparaît, la vague mugit,
Une vague de l'océan, elle roule et siffle.
La jolie petite Suzanne, elle avance sur le chemin habituel.
Même au milieu du courant elle ne perd pas son chemin.
Elle atteint la colline et sa voisine :
Mais sans aucun bénéfice pour elle et les enfants !

La digue a disparu, une mer mugit,
La petite colline est encerclée.
Là l'abîme écumante s'ouvre et tourbillonne
Et entraîne la femme avec les enfants vers le fond.
La corne de la chèvre est tenue par l'un,
Vont-ils tous être perdus ?
La jolie petite Suzanne se tient toujours bien droit ;
Qui sauve les jeunes, le sang le plus noble ?
La jolie petite Suzanne se tient encore comme une étoile,
Mais les sauveteurs sont partis au loin.
Tout autour d'elle c'est un chemin d'eau,
Aucun petit bateau ne flotte près d'elle,
Elle jette encore un regard vers le ciel,
Alors le flot caressant l'emporte au loin.

Plus de digue, plus de champ ! seulement ici et là
On aperçoit un arbre, une tour marquant l'endroit.
Tout est recouvert par le flot des eaux ;
Pourtant l'image de la petite Suzanne plane au-dessus,
L'eau se retire, la terre apparaît,
Et partout la jolie petite Suzanne est pleurée.
Et de ceux qui ne chanteront pas ou ne diront pas cette histoire
Dans la vie et dans la mort on ne demandera pas de nouvelles.


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Le poème est dédié à Johanna Sebus : "À la mémoire de la belle et bonne jeune fille de 17 ans, qui périt le 13 janvier 1809 en portant secours, lors de la débâcle du Rhin et de la rupture de la digue de Cleverham."

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to French (Français) copyright © 2011 by Guy Laffaille, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.

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Based on
  • a text in German (Deutsch) by Johann Wolfgang von Goethe (1749 - 1832), "Johanna Sebus", written 1809, first published 1809 CAT DUT ENG
      • This text was set to music by the following composer(s): Johann Friedrich Reichardt, Franz Peter Schubert, Karl Friedrich Zelter. Go to the text.

 

Text added to the website: 2011-01-23.
Last modified: 2017-08-09 13:44:13
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