by Charles Baudelaire (1821 - 1867)
Translation © by Ferdinando Albeggiani

L'albatros
Language: French (Français) 
Available translation(s): ENG HUN ITA
Souvent, pour s'amuser, les hommes d'équipage
Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers,
Qui suivent, indolents compagnons de voyage,
Le navire glissant sur les gouffres amers.

À peine les ont-ils déposés sur les planches,
Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux,
Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
Comme des avirons traîner à côté d'eux.

Ce voyageur ailé, comme il est gauche et veule !
Lui, naguère si beau, qu'il est comique et laid !
L'un agace son bec avec un brûle-gueule,
L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait !

Le Poëte est semblable au prince des nuées
Qui hante la tempête et se rit de l'archer ;
Exilé sur le sol au milieu des huées,
Ses ailes de géant l'empêchent de marcher.

E. Chausson sets stanzas 1-2, 4

Confirmed with Les Fleurs du mal, Fleurs du mal, Paris: Poulet-Malassis et de Broise, 1861, pages 11-12. Note: modern French spelling would change "Poëte" (line 1-2) to "Poète"


Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • CZE Czech (Čeština) (Jaroslav Haasz) , "Albatros"
  • ENG English (David K. Smythe) , "The albatross", copyright © 2003, (re)printed on this website with kind permission
  • HUN Hungarian (Magyar) (Tamás Rédey) , "’Z albatrosz", copyright © 2015, (re)printed on this website with kind permission
  • HUN Hungarian (Magyar) (Árpád Tóth) , "Az albatrosz", written 1918
  • ITA Italian (Italiano) (Ferdinando Albeggiani) , "L'albatro", copyright © 2010, (re)printed on this website with kind permission
  • POR Portuguese (Português) (Delfim Guimarães) , "O albatroz"
  • ROM Romanian (Română) (Alexandru I. Philippide) , "Albatrosul"


Research team for this text: Ted Perry , Poom Andrew Pipatjarasgit [Guest Editor]
L'albatro
Language: Italian (Italiano)  after the French (Français) 
Sovente, per divertimento, i marinai catturano
gli albatri, i giganteschi uccelli dei mari,
che, indolenti compagni di viaggio, seguono
le navi che scivolano sopra gli abissi amari.

Non appena li hanno deposti sulla tolda,
questi sovrani dell'azzurro, goffi e impacciati,
miseramente trascinano la loro ala bianca
come un pesante remo cui restano attaccati.

Povero viaggiatore alato, come è fiacco e maldestro!
Lui, prima così bello, ora è ridicolo e brutto!
L'uno si diverte a stuzzicarlo, con la pipa, sul becco,
l'altro, zoppicando, allo storpio fa il verso!

Simile a lui è il poeta, al signore dei nembi,
che vive nelle tempeste e se la ride dell'arco;
Mentre a terra è in esilio, in balìa degli scherzi,
con le ali giganti che gli sono di impaccio.

Authorship

  • Translation from French (Français) to Italian (Italiano) copyright © 2010 by Ferdinando Albeggiani, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
    Contact: 

Based on