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My heart aches, and a drowsy numbness...

Language: English

My heart aches, and a drowsy numbness pains
My sense, as though of hemlock I had drunk,
Or emptied some dull opiate to the drains
One minute past, and Lethe-wards had sunk:
'Tis not through envy of thy happy lot,
But being too happy in thy happiness, -
That thou, light-winged Dryad of the trees,
In some melodious plot
Of beechen green, and shadows numberless,
Singest of summer in full-throated ease.

O for a draught of vintage! that hath been
Cooled a long age in the deep-delved earth,
Tasting of Flora and the country-green,
Dance, and Provencal song, and sunburnt mirth.
O for a beaker full of the warm South,
Full of the true, the blushful Hippocrene,
With beaded bubbles winking at the brim
And purple-stained mouth;
That I might drink, and leave the world unseen,
And with thee fade away into the forest dim.

Fade far away, dissolve, and quite forget
What thou among the leaves hast never known,
The weariness, the fever, and the fret
Here, where men sit and hear each other groan;
Where palsy shakes a few, sad, last grey hairs,
Where youth grows pale, and spectre-thin, and dies;
Where but to think is to be full of sorrow
And leaden-eyed despairs;
Where Beauty cannot keep her lustrous eyes,
Or new Love pine at them beyond tomorrow.

Away! away! for I will fly to thee,
Not charioted by Bacchus and his pards,
But on the viewless wings of Poesy,
Though the dull brain perplexes and retards:
Already with thee! tender is the night,
And haply the Queen-Moon is on her throne,
Clustered around by all her starry Fays;
But here there is no light
Save what from heaven is with the breezes blown
Through verdurous glooms and winding mossy ways.

I cannot see what flowers are at my feet,
Nor what soft incense hangs upon the boughs,
But, in embalmed darkness, guess each sweet
Wherewith the seasonable month endows
The grass, the thicket, and the fruit-tree wild;
White hawthorn, and the pastoral eglantine;
Fast-fading violets covered up in leaves;
And mid-May's eldest child
The coming musk-rose, full of dewy wine,
The murmurous haunt of flies on summer eves.

Darkling I listen; and for many a time
I have been half in love with easeful Death,
Called him soft names in many a mused rhyme,
To take into the air my quiet breath;
Now more than ever seems it rich to die,
To cease upon the midnight with no pain,
While thou art pouring forth thy soul abroad
In such an ecstasy!
Still wouldst thou sing, and I have ears in vain -
To thy high requiem become a sod.

Thou wast not born for death, immortal Bird!
No hungry generations tread thee down;
The voice I hear this passing night was heard
In ancient days by emperor and clown:
Perhaps the selfsame song that found a path
Through the sad heart of Ruth, when, sick for home,
She stood in tears amid the alien corn;
The same that oft-times hath
Charmed magic casements, opening on the foam
Of perilous seas, in faery lands forlorn.

Forlorn! the very word is like a bell
To toll me back from thee to my sole self!
Adieu! the fancy cannot cheat so well
As she is famed to do, deceiving elf.
Adieu! adieu! thy plaintive anthem fades
Past the near meadows, over the still stream,
Up the hill-side; and now 'tis buried deep
In the next valley-glades:
Was it a vision, or a waking dream?
Fled is that music: -do I wake or sleep?


Translation(s): ITA SPA

List of language codes

B. Moore sets stanza 6

About the headline (FAQ)

First published in Annals of the Fine Arts, July 1819 under the title "Ode to the Nightingale", signed with a cross, revised 1820.

Submitted by Emily Ezust [Administrator]

Authorship


Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations, and transliterations (if applicable):

  • SPA Spanish (Español) (Alfredo García) , title 1: "Escucho en la oscuridad", copyright © 2004, (re)printed on this website with kind permission
  • ITA Italian (Italiano) (Ferdinando Albeggiani) , title 1: "Ode a un usignolo", copyright © 2010, (re)printed on this website with kind permission


Text added to the website: 2004-06-14 00:00:00.

Last modified: 2014-06-16 10:02:07

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Word count: 594

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     - Emily Ezust

Ode a un usignolo

Language: Italian (Italiano) after the English

Il cuore mi fa male, e i miei sensi tormenta
un torpore di sonno, come se avessi appena bevuto,
fino all'ultima goccia, oppio o cicuta,
e nelle acque del Lete fossi sprofondato:
non perché della tua sorte felice io sia invidioso,
ma perché, nella tua felicità, troppa felicità io trovo -
perché tu, Driade degli alberi, dal delicato volo
in qualche spazio melodioso
verde di faggi e ricco di zone ombreggiate,
con il tuo canto generoso, annunci l'estate.

Potessi avere un sorso di vendemmia! Che sia reso
più fresco, sotto terra, in caverne profonde,
di Flora e di verdi campagne saporoso
di danze, di canti provenzali, e contentezza di sole.
Potessi avere una coppa di caldo Mezzogiorno ricolmata,
piena del verace, rosato, Ippocrene
imperlata di bolle sull'orlo del bicchiere
e la bocca di porpora macchiata.
Così potessi bere e, senza esser visto, lasciare il mondo,
e insieme con te sparire nascondendomi nel bosco.

Svanire, dissolvermi lontano, e dimenticare,
quello che mai conoscesti, nel fogliame folto:
la stanchezza, le febbri e le ansiose cure
degli uomini che qui gemono in reciproco ascolto;
qui un tremito triste scuote la chioma grigia e rara
dove gioventù si fa pallida, esangue spettro, e ha poi fine;
dove lo stesso pensare è colmo di dolore,
l'occhio si fa di piombo e si dispera;
Dove Bellezza lo sguardo luminoso più non mantiene,
né per esso, più in là di domani, si strugge Amore.

Via! Via! Te voglio raggiungere volando via,
non trasportato sul carro di Bacco e dei suoi pardi,
ma sulle ali invisibili della poesia,
anche se la mente ottusa ha indugi e ritardi:
Subito in tua compagnia! Tenera è la notte,
con la Regina Luna sul suo trono assisa,
e le fate stellate tutt'intorno a mucchi;
qui, invece, ci sono tenebre fitte
solo luce di cielo con la brezza è discesa
fra il buio delle frasche e le sinuose strade dei muschi.

Non riesco a distinguere i fiori qui ai miei piedi,
né quali molli incensi pendano dalla fronda,
ma indovino, nel buio, ogni dolcezza di aromi
con cui la stagione propizia dappertutto inonda
l'erba, il boschetto, e gli arbusti con il loro frutto selvaggio;
il biancospino, l' eglantina che i pascoli adorna,
e la viola che, ricoperta di foglie, presto scolora
e la figlia maggiore della metà di Maggio
la rosa muschiata che rugiadoso vino colma
e che, nelle sere estive, è d'insetti ronzante dimora.

Sto in ascolto nel buio; io che in più di un'occasione
della Morte benigna quasi mi sono innamorato,
e dolci nomi le ho dato in ben studiate rime,
chiedendole di sperdere in aria il mio tenue fiato;
ed ora più che mai morire mi appare una ricchezza,
nel mezzo della notte, senza soffrire, venire meno,
mentre tu la tua anima effondi nel creato
in estatica ebbrezza!
Tu canteresti ancora, ma per il mio orecchio invano -
Per il tuo nobile requiem, ormai zolla diventato.

Tu non sei nato per morire, uccello immortale!
Non ti calpestano le bramose generazioni;
La voce che questa breve notte mi è dato ascoltare
fu udita in passato da imperatori e buffoni:
forse è lo stesso canto che la via trovò
verso il cuore triste di Ruth, quando, ammalata
di nostalgia, fra le straniere messi, scoppiò in pianto;
forse è lo stesso che un tempo affascinò
una finestra magica, sull'onda spalancata
di perigliosi mari, in perdute contrade d'incanto.

Perdute! la parola stessa come una campana
risuona per ricondurmi alla mia vita solitaria!
Addio! La fantasia, un elfo bugiardo, non è così buona
a tessere inganni, come vorrebbe la sua fama.
Addio! Addio! Si perde, il tuo malinconico canto,
di là da questi prati, sopra la tranquilla corrente,
su per le pendici del colle; e adesso giace affondato
nelle radure della valle qui accanto:
E' stata una visione, o un sogno solamente?
La musica è svanita: - sono sveglio o addormentato?


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Authorship

  • Translation from English to Italian (Italiano) copyright © 2010 by Ferdinando Albeggiani, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.

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Based on
  • a text in English by John Keats (1795 - 1821), "Ode to a Nightingale" SPA
      • This text was set to music by the following composer(s): George Antheil, Stephen Douglas Burton, Eric Fogg, Cecil Forsyth, Hamilton Harty, Sir, Ben Moore, Reginald Chauncey Robbins, Arthur Goring Thomas, Ernest Walker, Richard Henry Walthew. Go to the text.

 

Text added to the website: 2010-04-13 00:00:00.

Last modified: 2014-06-16 10:03:38

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Word count: 646