by Jean de La Fontaine (1621 - 1695)

Les femmes et le secret
Language: French (Français) 
    Rien ne pèse tant qu’un secret :
  Le porter loin est difficile aux dames ;
    Et je sais même sur ce fait
    Bon nombre d’hommes qui sont femmes.

Pour éprouver la sienne un mari s’écria,
La nuit, étant près d’elle : Ô dieux ! qu’est-ce cela ?
    Je n’en puis plus ! on me déchire !
Quoi ! j’accouche d’un œuf ! — D’un œuf ! — Oui, le voilà
Frais et nouveau pondu : gardez bien de le dire ;
On m’appellerait poule. Enfin n’en parlez pas.
    La femme neuve sur ce cas,
    Ainsi que sur mainte autre affaire,
Crut la chose, et promit ses grands dieux de se taire ;
    Mais ce serment s’évanouit
    Avec les ombres de la nuit.
    L’épouse, indiscrète et peu fine,
Sort du lit quand le jour fut à peine levé ;
    Et de courir chez sa voisine :
Ma commère, dit-elle, un cas est arrivé ;
N’en dites rien surtout, car vous me feriez battre :
Mon mari vient de pondre un œuf gros comme quatre.
    Au nom de Dieu, gardez-vous bien
    D’aller publier ce mystère.
Vous moquez-vous ? dit l’autre : ah ! vous ne savez guère
  Quelle je suis. Allez, ne craignez rien.
La femme du pondeur s’en retourne chez elle.
L’autre grille déjà de conter la nouvelle :
Elle va la répandre en plus de dix endroits :
    Au lieu d’un œuf elle en dit trois.
Ce n’est pas encor tout ; car une autre commère
En dit quatre, et raconte à l’oreille le fait :
    Précaution peu nécessaire ;
    Car ce n’était plus un secret.
Comme le nombre d’œufs, grâce à la renommée,
    De bouche en bouche allait croissant,
    Avant la fin de la journée,
    Ils se montaient à plus d’un cent.

Confirmed with Jean de La Fontaine, Fables, Livre VIII, Bernardin-Bechet, 1874, pages 250-251.


Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)


Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]

Text added to the website: 2020-02-04 00:00:00
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