by Alexandre Dumas Davy de la Pailleterie (1802 - 1870) and sometimes misattributed to Victor Marie Hugo (1802 - 1885)

Que cherches‑tu sur cette terre étrange
Language: French (Français) 
Que cherches-tu sur cette terre étrange,
Esprit du ciel perdu dans nos chemins, 
Ne crains-tu pas de blesser tes pieds d'ange 
Aux durs cailloux de nos sentiers humains ? 
Ne crains-tu pas qu'un parfum ne dévoile 
Ton origine à ceux qui te verront,
Et que le vent qui soulève ton voile,
Ne fasse luire une étoile à ton front ?

Lorsque ma voix te dit tout haut : je t'aime,
Et que tes yeux me le disent tout bas,
Sais-tu pourquoi je tombe à l'instant même 
A tes genoux plutôt que dans tes bras ? 
C'est qu'ici-bas un bonheur sans mélange
N'est pas du monde ou je vis soucieux, 
Et que j'ai peur que Dieu ne dise : un ange 
Manque, il me semble, aux phalanges des cieux. 

A cette voix alors obéissante,
D'entre mes bras mon ange glisserait, 
Et ma faiblesse à te suivre impuissante, 
Du regard seul sur tes pas volerait ; 
Car pour monter aux voûtes éternelles,
Quand dans ce monde on est las de souffrir, 
La mort vient seule alors m'offrir ses ailes, 
Et pour te suivre il me faudrait mourir. 

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Confirmed with Dumersan et Noël Ségur, Chansons Nationales et Populaires de France, Paris, Librairie de Garnier frères, 1866, page 143.

Note: Tosti's score misattributes this text to Victor Hugo.


Authorship:

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive):


Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]

This text was added to the website: 2020-04-13
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