by William Butler Yeats (1865 - 1939)
Translation © by Pierre Mathé

The withering of the boughs
Language: English 
Available translation(s): FRE
I cried when the moon was murmuring to the birds, 
"Let peewit call and curlew cry where they will, 
I long for your merry and tender and pitiful words, 
For the roads are unending, and there is no place to my mind."
The honey-pale moon lay low on the sleepy hill, 
And I fell asleep upon lonely Echtge of streams. 
No boughs have withered because of the wintry wind; 
The boughs have withered because I have told them my dreams.

I know of the leafy paths the witches take, 
Who come with their crowns of pearl and their spindles of wool, 
And their secret smile, out of the depths of the lake; 
I know where a dim moon drifts, where the Danaan kind 
Wind and unwind their dances when the light grows cool 
On the island lawns, their feet where the pale foam gleams. 
No boughs have withered because of the wintry wind; 
The boughs have withered because I have told them my dreams.

I know of the sleepy country, where swans fly round 
Coupled with golden chains, and sing as they fly. 
A king and a queen are wandering there, and the sound 
Has made them so happy and hopeless, so deaf and so blind 
With wisdom, they wander till all the years have gone by; 
I know. and the curlew and peewit on Echtge of streams. 
No boughs have withered because of the wintry wind; 
The boughs have withered because I have told them my dreams.

First published in Speaker, August 1900

Confirmed with W. B. Yeats, Later Poems, Macmillan and Co., London, 1926, page 76.


Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • FRE French (Français) (Pierre Mathé) , "Flétrissure des branches", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission


Researcher for this text: David K. Smythe

This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 24
Word count: 248

Flétrissure des branches
Language: French (Français)  after the English 
J'ai pleuré lorsque la lune murmurait aux oiseaux,
« Laisse le vanneau appeler et le courlis crier où ils veulent,
Tes mots joyeux et tendres et pathétiques me manquent,
Car les routes sont sans fin, et il n'y a pas de place pour mes pensées. »
La lune de miel pâle est basse sur la colline somnolente,
Et je me suis endormi sur le solitaire Echtge des rivières.
Aucune branche ne s'est flétrie à cause du vent d'hiver ;
Les branches sont flétries parce que je leur ai dit mes rêves.

Je connais les chemins feuillus qu'empruntent les sorcières
Qui, avec leurs couronnes de perles et fuseaux de laine
Et leur sourire secret, sortent du lac ;
Je sais l'endroit où flotte une lune trouble, où les enfants de Dana
Enroulent et déroulent leurs danses quand la lumière devient froide
Sur l'herbe des îles, leurs pieds sur les lueurs pâles de l'écume.
Aucune branche ne s'est flétrie à cause du vent d'hiver ;
Les branches sont flétries parce que je leur ai dit mes rêves.

Je sais le pays somnolent où volent les cygnes
Unis par des chaînes d'or, et qui chantent en volant.
Là errent un roi et une reine, et cette musique
Les a rendus si heureux et désespérés, si sourds et aveugles
Qu'avec sagesse ils errent jusqu'à ce que passent toutes les années ;
Je sais, et le vanneau et le courlis sur l'Echtge  des rivières .
Aucune branche ne s'est flétrie à cause du vent d'hiver ;
Les branches sont flétries parce que je leur ai dit mes rêves.

Authorship

  • Translation from English to French (Français) copyright © 2016 by Pierre Mathé, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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Based on

 

This text was added to the website: 2016-01-04
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