by Wilhelm Häring (1798 - 1871), as Willibald Alexis
Translation © by Sharon Krebs

Wer ist Bär?
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): ENG
"Mach auf, mach auf deine Thür,
Charmantestes Kind, ich steh dafür -- !"
-- "Wer bist du dann, mein Vater spricht,
Vor Bär und Wölfen öffne nicht."

-- "Ich bin ein Bär, ein Wolf, ein Fuchs,
Eine kleine Maus, ein Adler, ein Luchs,
Ich [krieche, ich sause, ich schleiche, ich]1 schwirr',
Eh du dichs versiehst, ich bin bei dir."

-- "Ich bin in meiner Kammer mutterseelenallein,
Für so viel Tiere ist sie viel zu klein." --
-- "Steh auf, mach auf, riegel' auf, mein Schatz,
Es ist schon neben dir noch Platz."

-- "Keine Maus kann ich nit rascheln hör'n,
Hab' gar zu große Angst vor Bär'n.
Der Wolf, der ist ein Thier nit fein,
Fuchs, Luchs und Adler fressen meine Küchelein."

-- "Spring auf, riegel' auf, mach' nit zu lang,
Mein Herz schlägt wie ein Glockenstrang.
Ein schwaches Brett ist nur dein Thür,
Komm' nur aus deinem Bett herfür!"

-- "Du bist ja nit ein Wolf, ein Fuchs,
Keine kleine Maus, kein Adler, kein Luchs.
Du bist ein schwarzer, schwarzer Bär,
Was kommst du in meine Kammer her?"

-- "Ich komme von dem Wiesewachs,
Allwo die Biene sammelt Wachs,
Ich komme aus dem grunen Wald,
Da, wo sie ihren Honig halt."

-- "Wie hässlich ist dein großer Mund,
Wie drückt deine rauhe Tatze wund." --
-- "Damit klettr' ich auf alle Bäum'
Um süßen, süßen Honigseim."

-- "Wie stachlicht deine Zunge ist,
Und wie du gar gefrässig bist."
-- "Damit leck' ich den Morgentau
Und süße Beeren, rot, [gelb,]2 blau."

-- "Ach, lieber Bär, zerreiss' mich nicht,
Bin meiner Mutter Augenlicht,
Meine Mutter ist des Schulzen Frau,
Der Schulze schlägt mich braun und blau."

-- "Bist du deines Vaters Tochter schon,
Bin ich auch meiner Mutter Sohn,
Und wär' dein Vater auch ein Bär',
Bin ich ja doch dein [gnädiger]3 Herr."

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Confirmed with Wilhelm Haering/Willibald Alexis, Balladen von Willibald Alexis, Berlin: Ferdinand Dümmler, 1836, pages 106-108.

1 Loewe: "kriech' und saus' und schleich' und"
2 Loewe: "gelb und"
3 Loewe: "gnäd'ger"

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Sharon Krebs) , "Who is the bear?", subtitle: "Fable ballad", copyright © 2020, (re)printed on this website with kind permission


Research team for this text: Emily Ezust [Administrator] , Sharon Krebs [Guest Editor]

This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 44
Word count: 285

Who is the bear?
Language: English  after the German (Deutsch) 
"Open up, open up your door,
Most charming child, I am standing in front of it -- !"
-- “Who are you then? My farther says
Not to open [the door] to bears and wolves."

-- "I am a bear, a wolf, a fox,
A little mouse, an eagle, a lynx,
I [creep, I dash, I sneak, I]1 whirr,
Before you know it, I shall be with you."

-- "I am completely alone in my chamber,
It is far too small for so many animals." --
-- "Get up, open up, unlatch [the door], my darling,
Beside you there is surely still room."

"I can hear no mouse rustling,
I have all too great a fear of bears.
The wolf is not a genteel animal,
Fox, lynx, and eagle eat my little chicks."

-- "Get up, unlatch [the door], don't take so long about it,
My heart is beating like a bell pull.
Your door is only a weak board,
Only come forth from your bed!"

-- "You are not a wolf, a fox,
No little mouse, no eagle, no lynx.
You are black, black bear,
What are doing, coming into my chamber?"

-- "I come from the plants that grow upon the meadow,
There where the bees gather wax,
I come from the green woods,
There, where [the bees] keep their honey."

-- "How ugly is your great mouth,
How your rough paw presses and wounds me!" --
-- "With my paws I climb up all the trees
For the sweet, sweet honeycomb."

-- "How prickly is your tongue,
And how very greedy you are."
-- "With my tongue I lick the morning dew
And sweet berries, red, [yellow,]2 blue."

-- "Ah, dear bear, do not maul me,
I am the light of my mother's eyes,
My mother is the sheriff’s wife,
The sheriff shall beat me black and blue."

-- "Though you be your father's daughter,
I am also my mother's son,
And if your father be a bear,
I am nevertheless your noble lord."

Subtitle: "Fable ballad"

View original text (without footnotes)
1 Loewe: "creep and dash and sneak and"
2 Loewe: "yellow and"

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to English copyright © 2020 by Sharon Krebs, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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This text was added to the website: 2020-06-15
Line count: 44
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