by François Coppée (1842 - 1908)
Translation © by Michael Rapke

La vague et la cloche
Language: French (Français) 
Available translation(s): DUT ENG GER
Une fois, terrassé par un puissant breuvage,
J'ai rêvé que parmi les vagues et le bruit
De la mer je voguais sans fanal, dans la nuit,
Morne rameur, n'ayant plus l'espoir du rivage.

L'océan me crachait ses baves sur le front
Et le vent me glaçait d'horreur jusqu'aux entrailles.
Les [lames]1 s'écroulaient ainsi que des murailles,
Avec ce rythme lent qu'un silence interrompt.

Puis tout changea. La mer et sa noire mêlée
Sombrèrent. Sous mes pieds s'effondra le plancher
De la barque... Et j'étais seul dans un vieux clocher,
Chevauchant avec rage une cloche ébranlée.

J'étreignais la criarde opiniâtrement,
Convulsif et fermant dans l'effort mes paupières ;
Le grondement faisait trembler les vieilles pierres,
Tant j'activais sans fin le lourd balancement.

Pourquoi n'as-tu [point]2 dit, ô rêve ! où Dieu nous mène ?
Pourquoi n'as-tu [point]2 dit s'ils ne finiraient pas,
L'inutile travail et l'éternel fracas
Dont est faite la vie, hélas ! la vie humaine ?

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1 Duparc: "vagues"
2 Duparc: "pas"

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • DUT Dutch (Nederlands) (Marike Lindhout) , "De Golf en de Klok", copyright © 2007, (re)printed on this website with kind permission
  • ENG English (Korin Kormick) , "The wave and the bell", copyright © 2012, (re)printed on this website with kind permission
  • GER German (Deutsch) (Michael Rapke) , "Die Welle und die Glocke", copyright © 2018, (re)printed on this website with kind permission


Research team for this text: Emily Ezust [Administrator] , Guy Laffaille [Guest Editor]

This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 20
Word count: 157

Die Welle und die Glocke
Language: German (Deutsch)  after the French (Français) 
Eines Tages, ich war niedergeschmettert von einem großen Gelage, 
träumte ich, ich triebe ohne Licht 
in der Nacht dahin, als trauriger Ruderer, 
ohne Hoffnung ans Ufer zu gelangen. 

Der Ozean spuckte mir auf die Stirn, 
und der Wind vereiste mir mit Grauen die Eingeweide, 
die Wellen brachen wie Mauern über mir zusammen, 
in einem langsamen Rhythmus, den eine Stille unterbrach. 

Dann veränderte sich alles. Das Meer und sein schwarzes Gewühl 
versank. Unter meinen Füßen zerbrach 
der Boden des Bootes. Und ich war alleine in einem alten Glockenturm, 
ritt wild auf einer erschütterten Glocke. 

Krampfhaft, verbissen umklammerte ich die Schreiende 
und schloß in dieser Anstrengung meine Augen. 
Das Dröhnen ließ die alten Mauern erzittern, 
so sehr trieb ich das schwere Schwingen voran. 

Wieso, Traum, hast Du nicht gesagt wo Gott uns hinführt? 
Warum hast du nicht gesagt, 
dass die unnütze Arbeit und der ewige Lärm, 
aus dem das menschlische Leben besteht, niemals enden wird?

Authorship

  • Translation from French (Français) to German (Deutsch) copyright © 2018 by Michael Rapke, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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Based on

 

This text was added to the website: 2018-03-28
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