by Anonymous / Unidentified Author and sometimes misattributed to William Shakespeare (1564 - 1616)
Translation by François-Victor Hugo (1828 - 1873)

Beauty is but a vain and doubtful good
Language: English 
Beauty is but a vain and doubtful good;
A shining gloss that vadeth suddenly;
A flower that dies when first it 'gins to bud;
A brittle glass that 's broken presently:
  A doubtful good, a gloss, a glass, a flower,
  Lost, vaded, broken, dead within an hour.

And as goods lost are seld or never found,
As vaded gloss no rubbing will refresh,
As flowers dead lie wither'd on the ground,
As broken glass no cement can redress,
  So beauty blemish'd once 's for ever lost,
  In spite of physic, painting, pain, and cost.

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Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

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Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]

Text added to the website: 2011-06-28 00:00:00
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La beauté n'est qu'un bien futile et...
Language: French (Français)  after the English 
La beauté n'est qu'un bien futile et douteux ; 
c'est un lustre brillant qui se ternit soudain ; 
une fleur qui meurt, dès qu'elle commence à éclore ; 
un verre éclatant qui sur-le-champ se brise :
  Bien perdu, lustre terni, 
  verre brisé, fleur morte en une heure !

Et, comme un bien perdu est rarement retrouvé, pour ne pas dire jamais,
comme aucun frottement ne peut rafraîchir le lustre terni, 
comme la fleur morte tombe fanée à terre, 
comme aucun ciment ne peut réparer le verre brisé,
  La beauté, une fois flétrie, est à jamais perdue, 
  en dépit des remèdes, du fard, des peines et des dépenses.

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Researcher for this text: Guy Laffaille [Guest Editor]

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