by Heinrich Heine (1797 - 1856)
Translation by Emma Lazarus (1849 - 1887)

Poseidon
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): FRE
Die Sonnenlichter spielten
Über das weithinrollende Meer;
Fern auf der Reede glänzte das Schiff,
Das mich zur Heimat tragen sollte;
Aber es fehlte an gutem Fahrwind.
Und ich saß noch ruhig auf weißer Düne,
Am einsamen Strand,
Und ich las das Lied vom Odysseus,
Das alte, das ewig junge Lied,
Aus dessen meerdurchrauschten Blättern
Mir freudig entgegenstieg
Der Atem der Götter,
Und der leuchtende Menschenfrühling,
Und der blühende Himmel von Hellas.

Mein edles Herz begleitete treulich
Den Sohn des Laertes, in Irrfahrt und Drangsal,
Setzte sich mit ihm, seelenbekümmert,
An gastliche Herde,
Wo Königinnen Purpur spinnen,
Und half ihm lügen und glücklich entrinnen
Aus Riesenhöhlen und Nymphenarmen,
Folgte ihm nach in kimmerische Nacht,
Und in Sturm und Schiffbruch,
Und duldete mit ihm unsägliches Elend.

Seufzend sprach ich: Du böser Poseidon,
Dein Zorn ist furchtbar,
Und mir selber bangt
Ob der eignen Heimkehr.
Kaum sprach ich die Worte,
Da schäumte das Meer,
Und aus den Wellen stieg
Das schilfbekränzte Haupt des Meergotts,
Und höhnisch rief er:
Fürchte dich nicht, Poetlein!
Ich will nicht im gringsten gefährden
Dein armes Schiffchen,
Und nicht dein liebes Leben beängstgen
Mit allzu bedenklichem Schaukeln.
Denn du, Poetlein, hast mich nie erzürnt,
Du hast kein einziges Türmchen verletzt
An Priamos' heiliger Feste,
Kein einziges Härchen hast du versengt
Am Aug meines Sohns Polyphemos,
Und dich hat niemals ratend beschützt
Die Göttin der Klugheit, Pallas Athene.

Also rief Poseidon
Und tauchte zurück ins Meer;
Und über den groben Seemannswitz
Lachten unter dem Wasser
Amphitrite, das plumpe Fischweib,
Und die dummen Töchter des Nereus.

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

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The sunbeams played
Language: English  after the German (Deutsch) 
            The sunbeams played
            Upon the wide rolling sea.
   For out on the roadstead glimmered the vessel
               That was to bear me home.
            But the favoring wind was lacking,
      And still quietly I sat on the white down,
               By the lonely shore.
            And I read the lay of Odysseus,
            The old, the eternally-young lay,
         From whose billowy-rushing pages
               Joyously into me ascended
                  The breath of the gods,
         And the lustrous spring-tide of humanity,
         And the blooming skies of Hellas. 	

               My loyal heart faithfully followed
The son of Laertes in his wanderings and vexations,
         By his side I sat with troubled soul,
               On the hospitable hearth
            Where queens were spinning purple.
   And I helped him to lie and happily to escape
From the dens of giants and the arms of nymphs.
   And I followed him into Cimmerian night,
         Into storm and shipwreck,
And with him I suffered unutterable misery.

With a sigh I spake: "Oh, thou cruel Poseidon,
               Fearful is thy wrath,
            And I myself tremble
            For mine own journey home."
   Scarce had I uttered the words,
            When the sea foamed,
   And from the white billows arose
      The reed-crowned head of the sea-god.
            And disdainfully he cried:
   "Have no fear, Poetling!
      Not in the least will I imperil
         Thy poor little ship.
   Neither will I harass thy precious life
         With too considerable oscillations.
   For thou, Poetling, hast never offended me.
      Thou hast not injured a single turret
         On the sacred stronghold of Priam.
      Not a single little lash hast thou singed
         In the eyelid of my son Polyphemus;
And never has thou been sagely counselled and protected
         By the goddess of wisdom, Pallas Athene."

               Thus exclaimed Poseidon,
            And plunged again into the sea.
         And, at his coarse sailor-wit
               Laughed under the water
         Amphitrite, the stout fishwoman,
         And the stupid daughters of Nereus.

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Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

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