by Anonymous / Unidentified Author
Translation © by Guy Laffaille

Wenn ich der Kaiser wäre
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): ENG FRE
   Wenn ich der Kaiser wäre,
Nichts nützte mir die Ehre;
Für dich, du Zauberinn,
Stieg ich von meinem Throne
Und legte meine Krone
Zu deinen Füssen hin.
 
   Lebt ich in jenen Zeiten,
Wo ritterlich zu streiten
Des Mannes Ehre war;
Dich führt ich im Panniere,
Bey jeglichem Turniere
Stellt' ich zum Streit mich dar.
 
   Dürft' ich, wie Wolf [sic]1, den Weisen
Den grossen Satz beweisen,
Dies sey die beste Welt;
Dich wollt ich ihnen zeigen,
Und alle würden schweigen
Und räumen mir das Feld.
 
   Könnt' ich den Preiss [sic] im Singen,
Wie Orpheus, mir erringen,
Ich sänge nur von Dir.
Kein Goldstaub, kein Gepränge,
Kein Kaiserthum erränge
Ein andres Lied von mir.
 
   Nun bin ich nicht der Kaiser,
Kein Ritter und kein Weiser,
Auch Orpheus bin ich nicht!
Ich armer Junge habe
Jetzt leider keine Gabe,
Die deinem Werth entspricht.
 
   Doch alles was ich habe,
Das bring' ich dir zur Gabe;
Mein ganzes Ich ist dein;
Gern bin ich nicht der Kaiser,
Kein Ritter und kein Weiser,
Willst du mein Mädchen seyn.

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1 This is a reference to Christian Wolff (1679-1754).

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Sharon Krebs) , title 1: "If I were the emperor", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Guy Laffaille) , title 1: "Si j'étais l'empereur", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission


Researcher for this text: Sharon Krebs [Guest Editor]

Text added to the website: 2016-06-28 00:00:00
Last modified: 2016-06-28 11:01:21
Line count: 36
Word count: 173

Si j'étais l'empereur
Language: French (Français)  after the German (Deutsch) 
  Si j'étais l'empereur,
L'honneur ne serait rien pour moi ;
Pour toi, enchanteresse,
Je descendrais de mon trône,
Et je poserais ma couronne
À tes pieds.

  Si je vivais en ces temps
Où se battre d'une manière chevaleresque
Était l'honneur d'un homme,
Je te porterais en bannière,
À chaque tournoi,
Je la montrerais au combat.

  Si, comme Wolf, je pouvais aux sages
Démontrer le grand théorème
Que c'est le meilleur des mondes,
Je te montrerais à eux
Et tous feraient silence
Et me laisseraient la place.

  Si le prix de chant je pouvais,
Comme Orphée, le conquérir pour toi,
Je chanterais seulement sur toi.
Aucune poussière d'or, aucune splendeur,
Aucun empire n'emporterait
Un autre chant de moi.

  Maintenant je suis pas l'empereur,
Ni un chevalier, ni un sage,
Orphée, je ne le suis pas non plus !
Pauvre garçon, je n'ai
Aucun cadeau malheureusement
Qui correspondrait à ta valeur.

  Mais tout ce que j'ai,
je te l'apporte en cadeau,
ma personne toute entière est à toi ;
Je serais heureux de ne pas être l'empereur,
Ni un chevalier, ni un sage,
si tu voulais être ma belle.

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to French (Français) copyright © 2016 by Guy Laffaille, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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Based on

 

Text added to the website: 2016-11-06 00:00:00
Last modified: 2016-11-06 17:04:21
Line count: 36
Word count: 188