by Hermann Hesse (1877 - 1962)
Translation © by Sharon Krebs

Meiner Heimat Namen soll ich sagen?
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): ENG FRE
Meiner Heimat Namen soll ich sagen?
Irgendeinen andern mußt du fragen,
Dem des Sternenhimmels weite Räume
Wohlbekannt sind und das Land der Träume.
Meine Heimat liegt in goldnem Kreise,
Keines Wanderers noch Schiffers Reise
Mag die schönen, silberhellen, weichen
Küsten und Gestade je erreichen,
Keines Weisen Mund nennt ihren Namen;
Dennoch viele sind, die dorther kamen,
Viele, die in Heimwehnächten ferne
Sie erträumen im Bezirk der Sterne,
Die in Angst und Sehnen nach ihr rufen,
Die ihr Bild in dunkler Seele schufen
Und die Ahnung alles Besten, Großen
In dies Bild und alle Liebe schlossen.

Dieser Einer bin ich, und ich reise
Ohne Rast nach jenem goldenen Kreise.
Deiner Stimme Klang und deines Haares
Koseduft weckt mir ein wunderbares,
Liebes Angedenken jenes Landes,
Dessen namenloses, unbekanntes
Heimatglück ich Ahnender empfunden
Jenes Tages, da ich dich gefunden.
Und ich ahne: unsre regen Seelen,
Während auf den ruhigen Kanälen
Uns die Gondel führt auf Dämmerwegen,
Reisen meinem Vaterland entgegen,
Reden heimatlich vertraute Worte,
Pochen an des fernen Landes Pforte,
Sagen seinen fremden, selig süßen
Namen, während unsre Lippen küssen.

About the headline (FAQ)

Confirmed with Hermann Hesse, Sämtliche Werke, herausgegeben von Volker Michels, Band 10 Die Gedichte, bearbeitet von Peter Huber, Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 2002, page 86.


Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Sharon Krebs) , "I am to say the name of my homeland?", copyright © 2019, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Pierre Mathé) , "Dois-je dire le nom de ma patrie ?", copyright © 2013, (re)printed on this website with kind permission


Research team for this text: Emily Ezust [Administrator] , Sharon Krebs [Guest Editor]

This text was added to the website: 2009-05-24
Line count: 32
Word count: 177

I am to say the name of my homeland?
Language: English  after the German (Deutsch) 
I am to say the name of my homeland?
You must ask anyone else
To whom the wide expanses of the starry sky 
And the land of dreams are well known.
My homeland lies in a golden circle,
No wanderer’s nor sailor’s journey
May ever reach the beautiful, silver-bright
Soft coasts and shores,
No wise man’s lips speak its name;
Nevertheless, there are many who came from there,
Many who, in home-sick nights dream it 
Distantly in the realm of the stars,
Who in fear and yearning call for it,
Who created its image in their dark souls
And enclosed in this image and in all love
The premonition of all that is best, that is great.

I am one of these, and without rest
I travel toward that golden circle.
The sound of your voice and the caressing
Scent of your hair wakens for me
A wondrous, dear remembrance of that land,
Whose nameless, unknown
Homeland-joy I, the presaging one, felt
On the day that I found you.
And I have a premonition: our active souls,
While upon the peaceful canals
The gondola carries us upon twilit routes,
[Our souls] travel toward my fatherland,
[Our souls] exchange homey, familiar words,
Knock upon the gate of the distant land,
Speak its foreign, blessedly sweet
Name, while our lips meet in a kiss.

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to English copyright © 2019 by Sharon Krebs, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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This text was added to the website: 2019-02-21
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