by Johann Wolfgang von Goethe (1749 - 1832)
Translation © by Emily Ezust

Der Gott und die Bajadere
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): CAT DUT ENG ENG FRE GRE
  Mahadöh, der Herr der Erde,
  Kommt herab zum sechstenmal,
  Daß er unsers gleichen werde,
  Mit zu fühlen Freud' und Qual.
  Er bequemt sich hier zu wohnen,
  Läßt sich Alles selbst geschehn.
  Soll er strafen oder schonen,
  Muß er Menschen menschlich sehn.
Und hat er die Stadt sich als Wandrer betrachtet,
Die Großen belauert, auf Kleine geachtet,
Verläßt er sie Abends, um weiter zu gehn.

  Als er nun hinausgegangen,
  Wo die letzten Häuser sind,
  Sieht er, mit gemahlten Wangen
  Ein verlornes schönes Kind.
  Grüß' dich, Jungfrau! - Dank der Ehre! 
  Wart', ich komme gleich hinaus -
  Und wer bist du? - Bajadere,
  Und dieß ist der Liebe Haus.
Sie rührt sich, die Cymbeln zum Tanze zu schlagen;
Sie weiß sich so lieblich im Kreise zu tragen,
Sie neigt sich und biegt sich, und reicht ihm den Strauß. 

  Schmeichelnd zieht sie ihn zur Schwelle,
  Lebhaft ihn ins Haus hinein.
  Schöner Fremdling, lampenhelle
  Soll sogleich die Hütte seyn.
  Bist du müd', ich will dich laben,
  Lindern deiner Füße Schmerz.
  Was du willst, das sollst du haben,
  Ruhe, Freuden oder Scherz.
Sie lindert geschäftig geheuchelte Leiden.
Der Göttliche lächelt; er siehet mit Freuden,
Durch tiefes Verderben ein menschliches Herz.

  Und er fordert Sklavendienste;
  Immer heitrer wird sie nur,
  Und des Mädchens frühe Künste
  Werden nach und nach Natur.
  Und so stellet auf die Blüte
  Bald und bald die Frucht sich ein;
  Ist Gehorsam im Gemüthe,
  Wird nicht fern die Liebe seyn.
Aber, sie schärfer und schärfer zu prüfen,
Wählet der Kenner der Höhen und Tiefen
Lust und Entsetzen und grimmige Pein.

  Und er küßt die bunten Wangen,
  Und sie fühlt der Liebe Qual,
  Und das Mädchen steht gefangen,
  Und sie weint zum erstenmal;
  Sinkt zu seinen Füßen nieder,
  Nicht um Wollust noch Gewinnst,
  Ach! und die gelenken Glieder,
  Sie versagen allen Dienst.
Und so zu des Lagers vergnüglicher Feyer
Bereiten den dunklen behaglichen Schleier
Die nächtlichen Stunden, das schöne Gespinst.

  Spät entschlummert unter Scherzen,
  Früh erwacht nach kurzer Rast,
  Findet sie an ihrem Herzen
  Todt den vielgeliebten Gast.
  Schreiend stürzt sie auf ihn nieder,
  Aber nicht erweckt sie ihn,
  Und man trägt die starren Glieder
  Bald zur Flammengrube hin.
Sie höret die Priester, die Todtengesänge,
Sie raset und rennet und theilet die Menge.
Wer bist du? was drängt zu der Grube dich hin?

  Bei der Bahre stürzt sie nieder,
  Ihr Geschrei durchdringt die Luft:
  Meinen Gatten will ich wieder!
  Und ich such ihn in der Gruft.
  Soll zu Asche mir zerfallen
  Dieser Glieder Götterpracht?
  Mein! er war es, mein vor allen!
  Ach, nur Eine süße Nacht!
Es singen die Priester: Wir tragen die Alten,
Nach langem Ermatten und spätem Erkalten,
Wir tragen die Jugend, noch eh' sie's gedacht.

  Höre deiner Priester Lehre:
  Dieser war dein Gatte nicht.
  Lebst du doch als Bajadere,
  Und so hast du keine Pflicht.
  Nur dem Körper folgt der Schatten
  In das stille Todtenreich;
  Nur die Gattin folgt dem Gatten:
  Das ist Pflicht und Ruhm zugleich.
Ertöne, Drommete, zu heiliger Klage!
O nehmet, ihr Götter! die Zierde der Tage,
O nehmet den Jüngling in Flammen zu euch!

  So das Chor, das ohn' Erbarmen
  Mehret ihres Herzens Noth;
  Und mit ausgestreckten Armen
  Springt sie in den heißen Tod.
  Doch der Götter-Jüngling hebet
  Aus der Flamme sich empor,
  Und in seinen Armen schwebet
  Die Geliebte mit hervor.
Es freut sich die Gottheit der reuigen Sünder;
Unsterbliche heben verlorene Kinder
Mit feurigen Armen zum Himmel empor.

Confirmed with Goethe's Werke, Vollständige Ausgabe letzter Hand, Erster Band, Stuttgart und Tübingen, in der J.G.Cotta'schen Buchhandlung, 1827, pages 251-255; and with Musen-Almanach für das Jahr 1798. herausgegeben von Schiller. Tübingen, in der J.G.Cottaischen Buchhandlung, pages 188-193.


Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • CAT Catalan (Català) (Salvador Pila) , "El déu i la baiadera", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission
  • DUT Dutch (Nederlands) [singable] (Lau Kanen) , "De god en de bajadère", copyright © 2006, (re)printed on this website with kind permission
  • ENG English (Emily Ezust) , "The god and the dancing-girl", copyright ©
  • ENG English (Leon Malinofsky) , "The God and the Bayadere", copyright © 2011, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Anne Louise Germaine de Staël-Holstein) , "La Bayadere, et le Dieu de l'Inde" [an adaptation]
  • FRE French (Français) (Pierre Mathé) , "Le Dieu et la bayadère", copyright © 2012, (re)printed on this website with kind permission
  • GRE Greek (Ελληνικά) [singable] (Christakis Poumbouris) , "Ο Θεός και η Μπαγιαντέρα", copyright © 2013, (re)printed on this website with kind permission
  • HUN Hungarian (Magyar) (Árpád Tóth) , "Az isten és a bajadér"


Research team for this text: Martin-Beatus Meier , Peter Rastl [Guest Editor]

Text added to the website between May 1995 and September 2003.
Last modified: 2017-06-19 06:28:25
Line count: 99
Word count: 564

The god and the dancing‑girl
Language: English  after the German (Deutsch) 
 Mahadeva, Lord of the Earth,
 comes down for the sixth time
 to live as one of us,
 and to feel joy and pain like us.
 He decided to live here
 and to experience what might happen;
 for if he must decide whether to punish or forgive,
 he must see humankind as a human.
 He has observed the city as a wanderer,
 following the great, paying attention to the humble,
 and leaving them in the evening to go onward.
 
 Having now departed
 to where the last houses stand,
 he sees a pretty, forlorn girl
 with painted cheeks:
 "I greet you, young lady!" - "Thank you for the honour! 
 Wait, I'm coming out." -
 "And who are you?" - "A dancing-girl,
 and this is the House of Love."
 She begins to dance and strike on her cymbals;
 she dances in a circle she knows is so charming,
 moving sinuously and reaching out flowers to him.
 
 She draws him caressingly toward the threshhold,
 enticing him with animation into the house.
 "Fair youth, soon the hut
 will be bright with lamplight.
 If you are tired, I will refresh you
 and soothe the pain in your feet.
 Whatever you wish you shall have:
 rest, joy or jesting."
 She busily soothes his feigned afflictions.
 The god smiles; he rejoices to see
 a human heart through the depths of her debasement.
 
 And he exacts the servitude of a slave from her,
 but she only becomes more cheerful;
 so the maiden's arts, learned early,
 have become natural after so long.
 So are blossoms replaced
 soon by fruit;
 if there is submission in the mind,
 love will not be far away.
 But to test her more and more stridently,
 the Judge opts for the heights and depths of
 both pleasure and horror and grim pain.
 
 And he kisses her colorful cheeks,
 and she feels the hearteache of love,
 and the maiden stands trapped,
 and weeps for the first time:
 she sinks down at his feet,
 after neither pleasure nor gain;
 ah! her pliant limbs
 refuse to work any longer.
 And so, for a pleasant celebration of the bed
 they prepare a dark, comfortable veil
 for the night hours: a lovely web.
 
 Falling asleep late amid much play,
 and awakening early after a brief rest,
 she finds lying at her bosom
 the well-beloved guest is dead.
 She starts with a scream and falls upon him,
 but she cannot awaken him;
 and his rigid form is carried away
 soon to the funeral pyre.
 She hears the priests and the dirges,
 and she hurtles at the crowd.
 "Who are you? Why do you intrude on this funeral?"
 
 She falls by the bier,
 her cries cutting through the air:
 "I want my husband again!
 I seek for him in the crypt;
 shall these limbs of such divine splendour
 fall into ash before my very eyes?
 Mine! He was mine! I came before everyone else!
 Ah, only one sweet night!"
 The priests chant: "We bear away the aged,
 after long fatigue and illness;
 we bear away the young before they realize it.
 
 "Hear the lessons of your priests:
 this was not your husband.
 You live only as a dancing-girl,
 so you have no duty toward him.
 Only the corpse's shadow follows it
 into the Realm of the Dead;
 only the wife follows the husband;
 it is both her duty and her glory.
 Resound, trumpet, in a holy lament!
 Gods, receive this ornament of the Day,
 o receive this youth in flames!"
 
 Thus the choir, their song intensifying
 her heart's anguish with their lack of pity;
 and with outstretched arms
 she springs into hot death.
 But the God-Youth rises
 from the flames
 and sweeps into his arms
 his beloved.
 The Divinity rejoices to find a penitent sinner;
 lost children are given immortality
 and lifted with arms of fire to Heaven.

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to English copyright © by Emily Ezust

    Emily Ezust permits her translations to be reproduced without prior permission for printed (not online) programs to free-admission concerts only, provided the following credit is given:

    Translation copyright © by Emily Ezust,
    from the LiederNet Archive -- https://www.lieder.net/

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Based on

 

Text added to the website between May 1995 and September 2003.
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