by Oscar von Redwitz-Schmölz (1823 - 1891)
Translation © by Maggie Evans

Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): ENG FRE
Der Wald ist schwarz, die Luft ist klar, 
  Im Frühlicht glüht das Thal. 
Der Morgenduft netzt Bart und Haar, 
  Die Perle rinnt am Stahl. 
    Mein Rößlein fromm, 
    Mein Rößlein komm, 
  Wir reiten, wir reiten!

Du Vater und du Mutter mein, 
  Du Freundschaft allzumal!
Ihr dürft um mich nicht traurig sein, 
  'S ist einmal meine Wahl. 
    [Ich geb' mein Gut,
    Ich geb' mein Blut,]1 
  Um's Reiten, um's Reiten.

Und reit' ich auch in frühen Tod,
  Ich bin ein Reitersmann!
Dem Alten thut die Stube Roth,
  Darin er siechen kann.
    Viel besser doch
    In's Sterben noch
  Zu reiten, zu reiten.

Bin gar ein stürmischer Gesell', 
  Der Reiter ist der Wind;
Und wo ein Röslein blüht zur Stell', 
  Da wird er warm und lind, 
    Küßt sein Gesicht, 
    Ob's will, ob nicht, 
  Im Reiten, im Reiten.

"Gehab' dich wohl, lieb Röselein,
  Hab' Dank für deinen Kuß ! 
Weil ich nun wieder Sturmwind sein, 
  Und Eichen fällen muß. 
    Mir läßt der Streit 
    Zur Lieb' nicht Zeit, 
  Muß reiten, muß reiten!"

C. Loewe sets stanzas 1-2, 4-5

View original text (without footnotes)
1 Loewe: lines exchanged


Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Maggie Evans) , "Song of the rider", copyright ©, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Guy Laffaille) , "Chant du cavalier", copyright © 2016, (re)printed on this website with kind permission

Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]

This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 35
Word count: 165

Song of the rider
Language: English  after the German (Deutsch) 
The forest is black, the sky is bright,
  in Spring the valley gleams
The morning dew dampens beard and hair,
  and pearls run from the steel
    My brave little horse, 
    come o my little horse, 
  we'll ride out.

O my father, o my mother, 
  o all my friends!
Do not be sad for my sake, 
  this is the choice I have made.
    I'd give my blood, 
    I'd give my all, 
  to go out riding. 

I am a wild fellow, 
  the rider is the wind;
And wherever a little rose happens to be blooming,
  there it grows warm and sweet
    Kiss its face 
    whether it will or not,
  while riding.

Fare you well, sweet little rose, 
  and thank you for your kiss!
For I am once again the stormy wind 
  and must fell oaks
    I have no time 
    for love's quarrels, 
  I must ride on.


  • Translation from German (Deutsch) to English copyright © by Maggie Evans, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.

Based on


This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 28
Word count: 144