by Matthias Claudius (1740 - 1815)
Translation © by Guy Laffaille

Phidile
Language: German (Deutsch) 
Available translation(s): CAT DUT ENG FRE
Ich war erst [sechszehn]1 Sommer alt,
  Unschuldig und nichts weiter,
Und kannte nichts als unsern Wald,
  Als Blumen, Gras und Kräuter.

Da kam ein fremder Jüngling her;
  Ich hatt' ihn nicht verschrieben,
Und wußte nicht [wo hin noch her]2;
  Der kam und sprach von Lieben.

Er hatte schönes langes Haar
  Um seinen Nacken wehen;
[Und]3 einen Nacken, als [das]4 war,
  Hab ich noch nie gesehen.

Sein Auge, himmelblau und klar!
  Schien freundlich was zu flehen;
So blau und freundlich, als das war,
  Hab ich noch kein's gesehen.

Und sein Gesicht, [wie]5 Milch und Blut!
  Ich hab's nie so gesehen;
Auch, was er sagte, war sehr gut,
  Nur konnt' ichs nicht verstehen.

Er gieng mir allenthalben nach,
  Und drückte mir die Hände,
Und sagte immer O und Ach,
  Und küßte sie behende.

Ich sah' ihn einmahl freundlich an,
  Und fragte, was er meynte;
Da fiel der junge schöne Mann
  Mir um den Hals, und weinte.

Das hatte Niemand noch gethan;
  Doch war's mir nicht zuwieder,
Und meine beyden Augen sahn
  In [meinen]6 Busen nieder.

Ich sagt' ihm nicht ein [einzig]7 Wort,
  Als ob ichs übel nähme,
Kein einzigs, und - er flohe fort;
  Wenn er doch wieder käme!

J. Kraus sets stanzas 1-2, 4-5, 7-9

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Confirmed with ASMUS omnia sua SECUM portans, oder Sämmtliche Werke des Wandsbecker Bothen, I. und II. Theil. Beym Verfasser, und in Commißion bey Fr. Perthes in Hamburg. [1774], pages 54-56; with ASMUS omnia sua SECUM portans, oder Sämmtliche Werke des Wandsbecker Bothen, Erster und zweiter Theil. Wandsbeck, 1774. Beym Verfasser, pages 34-35.

First published 1771 in a slightly different form in Göttinger Musenalmanach, see below.

See also Bürger's poem Robert, which refers to this poem.

1 Claudius (Wandsbeck 1774 edition), and Schubert: "sechzehn"
2 Schubert: "wohin, woher"
3 Zumsteeg: "So"
4 Zumsteeg: "der"
5 Schubert: "war"
6 Claudius (Carlsruhe, 1784 edition): "meinem"
7 Schubert: "einzigs"

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Another version of this text exists in the database.

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • CAT Catalan (Català) (Salvador Pila) , "Phidile", copyright © 2018, (re)printed on this website with kind permission
  • DUT Dutch (Nederlands) [singable] (Lau Kanen) , "Phidile", copyright © 2007, (re)printed on this website with kind permission
  • ENG English (Malcolm Wren) , "Phidile", copyright © 2018, (re)printed on this website with kind permission
  • FRE French (Français) (Guy Laffaille) , "Phidile", copyright © 2011, (re)printed on this website with kind permission


Research team for this text: Richard Morris , Peter Rastl [Guest Editor]

Text added to the website between May 1995 and September 2003.
Last modified: 2019-02-26 08:57:29
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Word count: 197

Phidile
Language: French (Français)  after the German (Deutsch) 
J'avais à peine seize ans,
J'étais innocente et rien de plus,
Et je ne connaissais rien à part nos bois,
Les fleurs, l'herbe et les plantes.

Alors un beau jeune homme arriva ;
Je ne lui avais pas ordonné de venir,
Et je ne savais pas d'où il venait ;
Il vint et parla d'amour.

Il avait de beaux cheveux longs
Au vent autour de son cou ;
Et un cou, comme celui-ci,
Je n'en ai jamais vu.

Son œil, bleu ciel et clair !
Il semblait implorer amicalement,
Si bleu et si amical, comme celui-ci,
Je n'en ai toujours pas vu.

Et son visage, comme du lait et du sang !
Je n'en ai jamais vu de pareil ;
Même ce qu'il dit était si bon,
Seulement je ne pouvais le comprendre.

Il me suivait partout,
Et pressait mes mains,
Et ne cessait de dire Oh et Ah,
Et les baisait rapidement.

Une fois je l'ai regardé amicalement,
Et je lui ai demandé ce qu'il voulait dire ;
Alors le beau jeune homme tomba
Sur mon cou et pleura.

Personne ne l'avait encore fait ;
Mais je ne le trouvais pas désagréable
Et mes deux yeux
Se baissèrent sur mon sein.

Je ne lui dis pas un seul mot,
Comme si je le prenais mal,
Pas un seul mot -- il s'enfuit au loin ;
Si seulement il revenait à nouveau !

Authorship

  • Translation from German (Deutsch) to French (Français) copyright © 2011 by Guy Laffaille, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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Text added to the website: 2011-10-01 00:00:00
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