by Victor Marie Hugo (1802 - 1885)
Translation © by Pablo Sabat

La captive
Language: French (Français) 
Available translation(s): ENG SPA
Si je n'étais captive,
J'aimerais ce pays,
Et cette mer plaintive,
Et ces champs de maïs,
Et ces astres sans nombre,
Si le long du mur sombre
N'étincelait dans l'ombre
Le sabre des spahis.

Je ne suis point tartare
Pour qu'un eunuque noir
M'accorde ma guitare,
Me tienne mon miroir.
Bien loin de ces Sodomes,
Au pays dont nous sommes,
Avec les jeunes hommes
On peut parler le soir.

[Pourtant j'aime une]1 rive
Où jamais des hivers
Le souffle froid n'arrive
Par les vitraux ouverts.
L'été, la pluie est chaude,
L'insecte verte qui rôde
Luit, vivant émeraude,
Sous les brins d'herbe verts.

Smyrne est une princesse
Avec son beau chapel ;
L'heureux printemps sans cesse
Répond à son appel,
Et, comme un riant groupe
De fleurs dans une coupe,
Dans ses mers se découpe
Plus d'un frais archipel.

J'aime ces tours vermeilles,
Ces drapeaux triomphants,
Ces maisons d'or, pareilles
A des jouets d'enfants ;
J'aime, pour mes pensées
Plus mollement bercées,
Ces tentes balancées
Au dos des éléphants.

Dans ce palais de fées,
Mon cœur, plein de concerts,
Croit, aux voix étouffées
Qui viennent des déserts,
Entendre les génies
Mêler les harmonies
Des chansons infinies
Qu'ils chantent dans les airs!

J'aime de ces contrées
Les doux parfums brûlants,
Sur les vitres dorées
Les feuillages tremblants,
L'eau que la source épanche
Sous le palmier qui penche,
Et la cigogne blanche
Sur les minarets blancs.

J'aime en un lit de mousses
Dire un air espagnol,
Quand mes compagnes douces,
Du pied rasant le sol,
Légion vagabonde
Où le sourire abonde,
Font tournoyer leur ronde
Sous un rond parasol.

Mais surtout, quand la brise
Me touche en voltigeant,
La nuit, j'aime être assise,
Être assise en songeant,
L'œil sur la mer profonde,
Tandis que, pâle et blonde,
La lune ouvre dans l'onde
Son éventail d'argent.

H. Berlioz sets stanzas 1-3, 8, 8, 9
B. Godard sets stanzas 1-3, 9
H. Monpou sets stanzas 1, 3, 6-7, 9
N. Reber sets stanzas 1, 3, 6-7, 9
C. Widor sets stanzas 1-3, 9
C. Bovy-Lysberg sets stanzas 1, 7, 9
F. Pedrell sets stanzas 1, 8, 9
J. Weckerlin sets stanzas 1, 3, 9

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1 Monpou: "J'aimerais cette"

Authorship

Musical settings (art songs, Lieder, mélodies, (etc.), choral pieces, and other vocal works set to this text), listed by composer (not necessarily exhaustive)

Available translations, adaptations or excerpts, and transliterations (if applicable):

  • ENG English (Korin Kormick) , "The captive", copyright © 2003, (re)printed on this website with kind permission
  • SPA Spanish (Español) (Pablo Sabat) , copyright © 2019, (re)printed on this website with kind permission


Researcher for this text: Emily Ezust [Administrator]

This text was added to the website between May 1995 and September 2003.
Line count: 72
Word count: 302

Si yo no estuviera cautiva
Language: Spanish (Español)  after the French (Français) 
Si yo no estuviera cautiva,
Amaría este país,
Y su doliente mar,
Y estos campos de maíz,
Y estas estrellas incontables,
Si a lo largo del oscuro muro
No brillara
El sable de los Spahis.

No soy un tártaro
Como para que un eunuco negro
Afine mi guitarra,
Me acerque mi espejo.
Lejos de estas Sodomas,
En el país donde estamos
Con hombres jóvenes
Se puede conversar al atardecer.

Sin embargo, me gusta un río
Donde el aliento frío
De los inviernos 
nunca llega.
En verano, la lluvia es tibia,
El verde insecto que merodea,
Reluce, una esmeralda viva,
Bajo las hojas de la hierba verde.

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Pero especialmente, cuando la brisa
Me toca mientras aletea alrededor
En la noche, me gusta sentarme,
Sentarme mientras sueño,
La mirada en el mar profundo,
Mientras que, pálida y rubia,
la luna abre sobre las olas
Su abanico de plata.

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Translation of title "La captive" = "La cautiva"

Authorship

  • Translation from French (Français) to Spanish (Español) copyright © 2019 by Pablo Sabat, (re)printed on this website with kind permission. To reprint and distribute this author's work for concert programs, CD booklets, etc., you may ask the copyright-holder(s) directly or ask us; we are authorized to grant permission on their behalf. Please provide the translator's name when contacting us.
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This text was added to the website: 2019-12-08
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